Tanpa ragu agen perubahan paling berpengaruh dalam tren bisnis dalam sepuluh hingga dua puluh tahun terakhir adalah internet. Hampir tidak ada segmen bisnis atau pasar yang tidak berubah oleh kekuatan yang kuat ini. Tetapi dari semua bisnis yang dipengaruhi oleh dunia maya, industri musik memiliki industri yang telah melihat perubahan paling dramatis dan tantangan terbesar untuk mengikuti, beradaptasi, dan bertahan dari serangan perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarahnya.

Tantangan besar pertama yang dibawa dunia maya ke bisnis musik adalah perubahan total bagaimana musik akan dijual kepada penggemar musik di seluruh dunia. Dalam apa yang hanya dapat digambarkan sebagai longsoran salju, masyarakat pembeli musik hampir meninggalkan toko kaset dan outlet ritel konvensional dan mengambil sebagian besar bisnis pembelian musik mereka secara online. Tetapi gelombang besar bisnis ini tidak dapat dilacak ke situs web mana pun yang menjalankan revolusi. Karena revolusi dalam cara band dan label rekaman Indie melakukan bisnis online, para penonton musik mengikuti dan mulai membeli CD dan bahkan tiket konser langsung dari artis atau label rekaman online dan mendapatkan produk-produk tersebut secara instan melalui unduhan.

Tapi sedrastis perubahan pasar yang diwakili oleh pergeseran paradigma perilaku konsumen ini, tidak ada apa-apanya dibandingkan dengan apa yang dimiliki internet untuk dunia musik. Gelombang perubahan berikutnya merupakan ancaman bagi bisnis musik yang begitu serius sehingga berpotensi membuat industri musik keluar dari bisnis selamanya. Ketika konsumen musik mulai membagikan musik digital secara elektronik melalui internet menggunakan perangkat lunak berbagi file seperti Kazaa, Limeware dan BitTorrent, tiba-tiba pelanggan musik dapat mengakses semua musik yang mereka inginkan secara gratis dengan hanya mengunduh musik ini dari pengguna internet lain komputer.

Turunnya penjualan musik sebagai akibat dari dua kekuatan ini adalah drastis dan traumatis ke dunia musik pada umumnya. Pada awalnya, para eksekutif bisnis musik tidak tahu bagaimana cara menghentikan fenomena berbagi file yang meluas. Mereka mencoba untuk mematikan layanan perangkat lunak yang menyediakan jaringan kepada pengguna dengan tuntutan hukum dan tindakan hukuman lainnya. Proses pengadilan ini memakan waktu lama dan menghabiskan banyak uang dan sementara itu banjir musik gratis melalui internet terus meningkat. Lebih buruk dari semua, ketika mereka memperlambat satu jaringan file sharing, tampaknya lebih banyak yang dipotong untuk menggantikannya yang mulai terlihat seperti skenario mimpi buruk dari tuntutan hukum yang terus-menerus terhadap musuh yang tidak pernah berakhir dan terus tumbuh.

Permohonan publik kepada publik pencinta musik adalah upaya lain untuk menarik hati nurani dunia musik bahwa jika artis tidak dapat dibayar, tidak akan ada lagi musik baru. Tapi yang terjadi sebaliknya. Ketika semakin banyak musisi Indie mulai memanfaatkan file sharing dan menggunakannya sebagai metode pemasaran, kuantitas dan kualitas musik yang baik tampaknya hanya meningkat di pasar musik baru ini.

Upaya terakhir tampaknya adalah teknologi yang disebut DRM ini. DRM adalah "kunci" digital yang diperlukan untuk menampilkan setiap musik yang dirilis di internet. Musik dengan DRM tidak akan dapat diputar kecuali untuk pelanggan yang memiliki hak hukum untuk menggunakannya. Pada awalnya, ini tampak seperti solusi yang layak. Tetapi bahkan DRM tidak menghentikan banjir pendapatan yang hilang melalui berbagi file. Dan para peretas tampak sangat senang belajar membatalkan kunci teknis apa pun yang bisa dihasilkan oleh industri musik.

Jadi ketika kita memasuki paruh terakhir dekade pertama abad ini, industri musik belajar untuk bekerja dengan pasar musik baru ini daripada melawannya. Dan dengan mempelajari pelajaran dari label Indie dan bagaimana melayani pelanggan di dunia digital, tampaknya ada solusi baru dalam perjalanan tetapi solusi yang ditentukan oleh persyaratan pelanggan dan bukan pada ketentuan label musik besar. Entah bagaimana, sepertinya memang sudah seharusnya begitu.